Artist Statement

The central preoccupation unifying all my work is an engagement with the practice of the old masters, particularly those of the Baroque and Rococo periods. Their perfection of craft, their exploration of narrative modes, and their explicit connection to history and politics are a source of continuing fascination and inspiration to my work. Embedding contemporary iconography and themes in a classical figurative craft, I seek to tease out the hidden relationships and continuities between classical art and current culture.

As a gay, Catholic, Mexican-American artist, the complex themes of race, sexuality, subjectivity and identity find themselves entwined within the baroque imagery of my paintings, sculptures, textiles, and videos. The unifying themes behind my current body of work are Lucha LIbre, or Mexican Free Wrestling, and the confluence of cultures brought about through conquest and emigration in the America's, both ancient and modern. Masks, capes and tights become important accessories of the luchador as a modern day super hero/warrior. My work deals with the syncretism of lucha libre costumes and pre-hispanic and colonial mythology. The works also touch on the homoerotic connotations of hyper-masculine activities like wrestling and male bonding at sporting events. Most importantly, my pieces bring a contemporary Chicano perspective to colonial painting and the textile traditions of the Americas and to larger issues of multiculturalism, our shared and painful history and to identity politics.

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La preocupación central que unifica todo mi trabajo es un compromiso con la práctica de los viejos maestros, en particular los de los períodos barroco y rococó. Su perfección del arte, su exploración de los modos de narración, y su conexión explícita con la historia y la política son una fuente de fascinación e inspiración para continuar mi trabajo. En mi trabajo existe una incorporación de la iconografía contemporánea y los temas en una clásica representación figurativa; trato de desentrañar las relaciones ocultas y continuidades entre el arte clásico y la cultura actual.

Como un artista gay, católico, mexicano- estadounidense, los temas complejos de la raza, la sexualidad, la subjetividad y la identidad se encuentran entrelazadas en la imaginería barroca de mis pinturas, esculturas, textiles y videos. Los temas unificadores detrás de mi cuerpo de trabajo actual son la lucha libre mexicana, y la confluencia de culturas que se produjo durante la conquista y la emigración en las Américas, tanto de la era antigua como moderna. Máscaras, capas, medias se convierten en accesorios importantes del luchador como un súper héroe de hoy en día, un guerrero. Mi trabajo trata sobre el sincretismo de los trajes de lucha libre y la mitología pre-hispánica y colonial. Las obras también tocan en las connotaciones homoeróticas de las actividades de hipermasculinas como la lucha y la unión masculina en los eventos deportivos. Lo más importante, mis piezas brindan una perspectiva chicana contemporánea de la pintura colonial y las tradiciones textiles de las Américas, habla sobre los grandes problemas de la multiculturalidad; nuestra historia común y la dolorosa política de identidad.